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Valverde y Simeone se saludan antes del choque de la pasada temporada.

Valverde y Simeone se saludan antes del choque de la pasada temporada.

Ernesto Valverde tiene la negra con el Atlético del 'Cholo' Simeone. Y es que los colchoneros han ganado en sus cuatro visitas anteriores al nuevo estadio de San Mamés, tres en Liga y una en Copa, con el Txingurri en el banquillo bilbaíno. El técnico rojiblanco es consciente de que "encajamos perfectamente en la forma de jugar" de un rival que "es todo eficacia", aunque confía en poder cambiar la dinámica de resultados para superar la frontera de los 30 puntos y acabar la primera vuelta en la pelea por los puesto europeos.

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Aduriz, la gran baja, y Yeray, posible regreso.

Aduriz, la gran baja, y Yeray, posible regreso.

Ernesto Valverde, técnico del Athletic Club, se ha hecho a la idea de que no va a poder contar este domingo ante el Atlético de Madrid con dos de sus jugadores claves, Aritz Aduriz y Beñat Etxebarria, después de que el Comité de Apelación desestimara el recurso presentado por el club contra la quinta tarjeta del ciclo que vieron ambos en Leganés. Una decisión que el Txingurri no tiene más remedio que aceptar pero que no comparte porque "creo que teníamos razones de peso para que lo contemplaran".

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Yeray ha sido el protagonista en la sala de prensa de Lezama (Foto: Athletic TV).

Yeray ha sido el protagonista en la sala de prensa de Lezama (Foto: Athletic TV).

Feliz y con el alta médica en la mano. Así ha comparecido Yeray Álvarez en la sala de prensa de Lezama para exponer sus sensaciones después de haberse recuperado en tiempo récord del cáncer testicular del que fue operado el pasado 27 de diciembre. El central barakaldés está ya a disposición de Ernesto Valverde y, aunque aún lo ve temprano, no se descarta incluso para el choque del próximo domingo contra el Atlético de Madrid.

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Raúl García en el partido frente al Sassuolo (Foto: www.athletic-club.eus).

Raúl García en el partido frente al Sassuolo (Foto: www.athletic-club.eus).

El debate sobre el nivel de juego del Athletic Club está en la calle, pero no en el vestuario rojiblanco. Raúl García admite que el margen de mejora del equio "es grande", pero recalca que lo trascendente, más allá del juego, es que están cerca del objetivo europeo. "Lo importante es ganar, siempre lo he dicho y lo diré", subraya el navarro.

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Aduriz, con Gurpegi, dosifica sus entrenamientos en Lezama.

Aduriz, con Gurpegi, dosifica sus entrenamientos en Lezama.

Aritz Aduriz no completó el entrenamiento de este miércoles en Lezama ya que acabó trotando con el lesionado Xabi Etxeita en un campo aledaño y se retiró antes al gimnasio. Tampoco terminaron el entrenamiento con el grueso, preparando el partido ante el Atlético del domingo, Yeray Álvarez y Sabin Merino. Iker Muniain, ausente en la sesión del martes, se ejercitó con normalidad.

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Simeone y Valverde se saludan en San Mamés (Foto: EFE).

Simeone y Valverde se saludan en San Mamés (Foto: EFE).

El Athletic Club tiene un reto de altura el próximo domingo. Además de acabar la primera vuelta con una victoria después de dos insulsos empates sin goles frente a Deportivo Alavés y Leganés que le permitiría sobrepasar esa frontera de los 30 puntos, los leones encaran un todo un desafío frente al Atlético de Madrid. Y es que los colchoneros han ganado en sus cuatro visitas anteriores al nuevo estadio de San Mamés, tres en Liga y una en Copa.

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Iraizoz le ha cogido el relevo a Kepa.

Iraizoz le ha cogido el relevo a Kepa.

Jose Iragorri, el gran periodista de Etxebarri que nos dejara el 30 de mayo de 2014, puso en su momento a Juanjo Valencia el mote de 'carpintero'. Al donostiarra, titular en el Athletic Club tras su debut de la mano de Jupp Heynckes, le llovían los tiros a los palos, buena fortuna que luego heredó Armando Ribeiro, cazado a lazo por Joaquín Caparrós del Cádiz cuando el técnico utrerano dejó de confiar en sus guardametas.

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Ernesto Valverde se desespera en Butarque (Foto LFP).

Ernesto Valverde se desespera en Butarque (Foto LFP).

Los que hemos podido ver el partido del Athletic Club en Leganés, y el partido del Sevilla ayer en el Sánchez Pizjuán, hemos podido comprobar la diferencia entre un equipo y otro. No voy a entrar en que los sevillistas tienen un plantillón, más fondo de armario que nosotros, jugadores internacionales, pueden fichar en todo el mundo, jugaban en casa…

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Confiamos en ver pronto a Yeray jugando (Foto: LFP).

Confiamos en ver pronto a Yeray jugando (Foto: LFP).

El 2016 considero que ha sido un año con luces y sombras. El mayor destello fue el partido de vuelta de cuartos de la UEL en Sevilla. Ya indiqué en su día que de haber pasado aquella eliminatoria cruelmente perdida a penaltis, podíamos habernos asomado de nuevo a otra final continental, y con serias opciones de poder ganarla. No fue así, y lo peor de todo, desde entonces hemos perdido la fiabilidad que habíamos alcanzado. Se nos “rompió” el “jarrón” y no hemos sido capaces de recomponerlo de una forma que no se note.

La plantilla rojiblanca descansa dos días.

La plantilla rojiblanca descansa dos días.

La eliminación copera permite a la plantilla del Athletic Club tener toda la semana por delante para preparar el duelo ante el Atlético de Madrid que se disputará el domingo 22 en San Mamés (16:15 horas), con el que los rojiblancos clausurarán la primera vuelta del campeonato liguero. Además, hará posible que Ernesto Valverde conceda un día más de descanso a sus hombres.

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El Desmarque