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Vela ha marcado el 1-0 en Anoeta (Foto: Real Sociedad).

Vela ha marcado el 1-0 en Anoeta (Foto: Real Sociedad).

Nadie baja los brazos en la pelea por Europa. La Real Sociedad, no sin apuros, ha derrotado al ya descendido Granada por 2-1 en Anoeta y ha arrebatado la sexta plaza al Athletic Club a expensas de lo que suceda el domingo en Balaídos. Los leones, como en las dos últimas jornadas, se enfrentarán al Celta con la presión añadida de tener la obligación de ganar para mantener su puesto.

Soldado y Bakambu han marcado los goles del Villarreal (Foto: LaLiga).

Soldado y Bakambu han marcado los goles del Villarreal (Foto: LaLiga).

El Villarreal sigue encareciendo la quinta plaza. El Submarino Amarillo ha encadenado su tercera victoria consecutiva tras derrotar en el Estadio de La Cerámica (3-1) al Sporting de Gijón, que con este resultado pone pie y medio en Segunda División, y alcanza ya los 63 puntos. Más presión para el Athletic Club en la pelea por esa posición que evita las previas de la Europa League.

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Celebración en el vestuario de San Mamés.

Celebración en el vestuario de San Mamés.

Tal día como hoy, un 26 de abril de 2012, el Athletic Club de Marcelo Bielsa remataba su impresionante camino europeo sacando en San Mamés el billete a la final de la UEFA Europa League que iba a  disputarse en Bucarest. Lo que allí ocurrió ante el Atlético de Madrid es bien sabido y duele recordarlo.

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Los amarillos ganaron 0-1 al Atlético. FOTO: LaLiga

Los amarillos ganaron 0-1 al Atlético. FOTO: LaLiga

El Villarreal dio la campanada en el El Calderón en un partido en el que el Atlético falló varias ocasiones claras de gol. Los amarillos, que apenas dispararon dos veces a puerta, en una de ellas, Roberto Soriano anotó el definitivo 0-1 y adelanta en tres puntos más al Athletic Club en su pugna por entrar como quinto en la Europa League.

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Los rojiblancos han dormido felices en la sexta plaza.

Los rojiblancos han dormido felices en la sexta plaza.

El festival goleador ante la UD Las Palmas ha permitido que el Athletic Club haya dormido esta pasado noche en la mullida almohada europea. Sexto con 53 puntos. Un botín que mete presión a sus rivales directos por las plazas continentales: Villarreal, que le precede con un punto más; y sus inmediatos perseguidores, Real Sociedad (52) y Eibar, (50). La finalización de la jornada, dirá si los rojiblancos mantiene o no su privilegiada plaza.

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Kevin Doyle entre Dani y López Ufarte.

Kevin Doyle entre Dani y López Ufarte.

Si nos llegan a decir en agosto que nos íbamos a jugar una plaza europea con el Eibar… La derrota frente al Villareal nos dejó un mal sabor de boca a muchos. Y es que el submarino amarillo cuenta con cuatro puntos más que los leones y el gol average a su favor tras el resultado de 1-0 de la ida en San Mamés.

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Williams José ha marcado el primer gol realista (Foto: Real Sociedad).

Williams José ha marcado el primer gol realista (Foto: Real Sociedad).

Los rivales del Athletic Club por Europa no aflojan el ritmo. La derrota del viernes en Villarreal ha venido acompañada de los peores resultados posibles para el equipo de Ernesto Valverde que además de alejarse de la quinta posición del Submarino Amarillo a cuatro puntos más el gol average ha perdido dos posiciones en la tabla. Los leones han caído de la sexta a la octava posición.

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El Villarreal se ha colocado quinto tras ganar al Betis (Foto: LFP).

El Villarreal se ha colocado quinto tras ganar al Betis (Foto: LFP).

El Athletic Club ha recuperado la sexta plaza cinco meses después. El triunfo de los de Ernesto Valverde y la derrota de la Rea Sociedad en el Vicente Calderón (1-0) han permitido a los leones escalar una posición y regresar a la zona europea, en la que no habitaban desde finales de octubre.

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Kike Liñero viajará para entrenar a China.

Kike Liñero viajará para entrenar a China.

Kike Liñero se había comprometido verbalmente con el equipo Sub-21 del Tianjin Teda, uno de los clubes con más solera de la Superliga de China. Sin embargo, este destino se ha terminado por torcer y el ex técnico del Athletic Club permanece a la espera de otro club chino ya avanzado en sus negociones para pilotar su cantera.

Al Athletic le podrían basta 16 puntos para volver a Europa.

Al Athletic le podrían basta 16 puntos para volver a Europa.

El Athletic Club tiene Europa a tiro si es capaz de repetir la media de puntuación de las tres últimas campañas con Ernesto Valverde en el banquillo de San Mamés. El equipo rojiblanco acabaría la Liga entre los seis primeros clasificados si en las diez jornadas que restan repite los números de la recta final en este trienio. Los leones lograron 18 puntos en dos ocasiones (2013-2014 y 2015-2016) y 16 en la restante (2014-2015).

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El Desmarque